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第四章第一节珍『www.19463331.com』

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www.19463331.com,利川招待外来客人吃饭,总会给客人一些或大或小的惊奇。面对满桌丰盛的菜肴,客人们常常会睁大了眼睛,用筷头点着这里那里问,这是什么?那是什么?这时候主人便会一一地作出介绍,说这是什么,那是什么。客人听了,就总是少不了要发出咿咿呀呀地感叹,抑或是惊讶。就是见过再多世面、品过再多美味佳肴的,也会有好多认不得的东西。这还只是说的吃的东西。看的呢?用的呢?还多得很。利川人自己是见得多了,见得久了,觉不出新鲜来了。但到了外人眼里,就完全是另一种情形,听到主人这呀那的介绍,就总会情不自禁地感叹:啧啧!真的是开了眼界。

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对于全国的许多地方许多人,知道利川谋道那个地方,主要是通过2005年举办的那次魅力乡镇评选活动。在那次评选活动中,谋道镇的文化得以充分展示,并被评为中国传统习俗名镇。但了解底细的人们都知道,其实谋道那个鄂渝边界的口子镇早就是名闻世界的。如此出名的原因,是那里生长着让全球的水杉树尊为祖先的水杉王。

那棵水杉王就生长在谋道集镇上的318国道旁边,树高35米,胸径2.5米,冠幅22米,看上去龙骨虬枝,古老苍劲,高大挺拔,据有关专家测算,树龄已达600余年,认定是世界上树龄最长、胸径最大的水杉母树,因此也被誉为天下第一杉。

最初见到它时,没有真正认识到它的特别处,因为在我们鄂西山区,像那样的古树并不少见。后来对有关水杉的知识作了些了解,才明白了那棵水杉王何以被渲染得如此神乎其神。

资料告诉我,早在一亿三千万年前,水杉诞生于北极圈,后来逐渐分布到欧洲、亚洲和洲。第四纪冰川时期,水杉了,之后人们便只有从地层中发掘出来的水杉化石了解它了。植物学界曾经宣布,水杉树在地球上已经绝迹。一时间,水杉化石身价倍增,不少收藏家都以能够收藏到一枚水杉化石而自豪,有的甚至将其视为镇藏之宝。这种情形直到1941年才得以改变。那一年,当时中央大学的于铎教授去到利川,首先发现了那棵古树,后经植物学家胡先骕、郑万钧教授鉴定,确认为水杉,并于1948年发表了题为《水杉新科及之水杉新种》的论文,用活生生的事实了水杉的,界植物学界引起强烈振动。那一发现,被称为二十世纪植物学上的最大发现。一位日本植物学家获悉世界上还有存活的水杉,专程远渡重洋,来到谋道,亲眼目睹了那棵大树的神采。当他走到树前时,卟嗵一声跪倒在地,连磕了三个响头,然后双手抚摸着粗糙的树杆,泪流满面,发疯似地大喊大叫。后来有人翻译过来,说他喊的是:呀!我终于见到活着的水杉啦……随后,一批又一批植物学家前来考察,那棵水杉连同谋道这个地名,一同传遍了世界。

一棵树,能界范围内引起如此重视的,恐怕也只有这棵水杉王了。那棵水杉树一经发现,便成了世界植物学界关注的焦点,也就注定了它是要属于全人类的,它既是中国的国宝,也是世界之宝。据统计,近50年来,已有80多个国家和地区的植物学家亲赴利川谋道考察研究,研究此树发表的论文、著述多达700余篇(部),专门研究那棵水杉树而完成博士论文、获得博士学位的已多达76人。同时,那棵水杉树的意义已远远超出了本身的植物学范畴,还成为了中国与世界友谊的使者,党和国家领导人将其作为友谊的象征,赠送给国际友人。1972年,国务院总理将2公斤水杉种子赠给金日成,表达中朝友好情谊;同年,尼克松以美国总统身份首次访华后,把自己心爱的游艇命名为水杉号,以此纪念中美关系友好的开端。1978年2月,赠给尼泊尔人民两棵水杉苗,并亲手种在皇家植物园,尼泊尔人民将它命名为尼中友谊树。国家邮电部还曾发行过一枚水杉邮票。如今,那棵水杉王的子子孙孙已遍布世界各地。

1992年初春,南巡时,在参观深圳仙湖植物园时说:有一种古老树种,叫水杉,现在全国都有了,有一棵很大的,在三峡附近。说的就是那棵水杉王。作为世界现存活水杉的祖先,那棵水杉王日益被社会重视起来。当地林业部门早已将其作为重点对象,采取措施,严加。2005年,省长罗清泉实地查看后,决定再拨专款,修建中国南方水杉植物园。接着省发展与委员会主任李柏亲自到利川现场办公,很快落实资金,利川方面组织实施,在我离开利川时,植物园已基本建成。这样一来,那棵惠及全球的水杉王,不仅得到了更好的,也成为了当地一大旅游景点。

一批又一批植物学家前来考察研究,望着那棵大树唏嘘感叹,当地人说话的语气却还是有些不以为然,不是不懂得它的贵重,不重视它的存在,而是说:嗨!像这样的树啊,我们这里还多得很!听得外来的专家们眼睛都睁圆了,急切地问:在哪里?当地人就会告诉他们:在小河。

小河属忠镇的地盘,但跟谋道接界,不远。那里至今还有大面积的水杉母树群落。在我离开利川前夕,再次去到小河看望那些古老的水杉母树,并拍摄了一些资料。在一户人家的屋角,有三棵一抱多粗的母树。当我前去拍摄照片时,那家的一位老太太出来跟我打招呼,我因为担心那些价值连城的水杉母树会被村民,便有意问她:这树不会被人们砍掉吧?老人一听,觉得我的问话很稀奇,回答说:嗨,那都砍得!这些树林业局都是登了记、编了号的,哪个都晓得是要的,砍不得,砍不得。我故意开玩笑说:这里这么偏僻,砍了别人也不知道嘛。老人说:那么大的树砍了哪有不知道的,哪个愿意犯法噢,砍了要坐牢的。老人的语气里饱含着提醒我的意味。看到村民们都知道要好这些古树,我心里也踏实了。

近水楼台先得月。如今利川到处都是水杉树,或成片成块,或成行成排,或零星散落,春来嫩叶迎风而展,夏至绿树成荫,秋来染黄着红,是利川秋色的主色调,冬天落叶满地,将整个地上铺上一层厚厚的落叶,踩上去软绵绵的。特别是在秋天,漫山遍野的水杉树叶黄了,红了,将利川的山山岭岭染得或金黄,或桔红,是利川最美的颜色。元堡乡的红椿那个地方,是秋天看水杉的最好去处之一。2006年秋天的一个周末,我跟几个摄影爱好者,去红椿拍水杉,我们的镜头按都按不过来。记得在红椿快到大茅坡垭口的地方拍摄时,遇到一群青年男女也在那里拍照,一问才知道是重庆万州那边过来的,来的目的就是专门看那里的红树林,是从网上得知的消息,说那里秋天的水杉特别好看,便专程从万州过来。看秋天的水杉,已成为利川一景。

2

每当我向别人介绍利川时,总少不了要感叹:那真是一方灵山秀水。扪心自问,得出这样一个溢美的结论,的确有对利川情有独钟的原因,而这份坚定地钟情,正是来自利川本身的可爱。

莼菜也是促使我坚定这个结论的一个重要因素。

最初听到莼菜这个名字的时候,还以为是跟萝卜白菜一样长在地里的,后来见到了莼菜的实物,是用透明的塑料瓶子装着的,一棵棵滑溜溜的,还不敢吃它。去利川工作后,出于半是好奇半是工作需要的目的,才对莼菜那东西作了大量了解。

莼菜属珍稀水生植物。《本草纲目》上说:莼,又叫马蹄草,也叫水葵,生长在南方河泽中,叶形似马蹄,浮在水上,其茎紫色,柔软光滑可作羹。莼菜世界稀少,我国产地也不多,过去无锡太湖、杭州西湖是有的,但因水质污染,现已盛名不再,利川成了主产区。2004年,国家质监总局在全面了解利川的莼菜后,行文认定,利川为我国莼菜原产地域,为利川作为莼菜之乡提供了更加权威的依据。

春夏季节,嫩茎没有长叶的莼菜叫稚莼,叶稍舒展的称为丝莼,到秋天老后就叫葵莼,或者叫猪莼。越是嫩、越是小的为上品。因此人们用以食用的,主要是稚莼和丝莼。莼菜风味独特,富含多种维生素和氨基酸,具有很高的营养、医药功效。李时珍说,食用莼菜,可消渴热脾,治痛肿,补下气,有延年益智、健胃强身、美容润肤等作用。自晋代起,莼菜便成为皇室贡品、宫宴佳肴。食用方法可煮、炒、凉拌,与鱼、肉、鸡等配制成汤,滑嫩鲜美,被营养学家誉为二十一世纪的生态蔬菜。近年来,福宝山上的农业生态旅游不断发展,山上的人们抓住这一机遇,充分利用纯天然莼菜这一资源,开发出系列美食,有一家餐馆配制的土鸡莼菜汤成为远近闻名的佳肴,来了领导,外面来了客人,好多都拉到山上去,参观考察,观光旅游,而其中必不可少的一项内容,就是吃那里的土鸡莼菜汤。

利川的莼菜集中分布在生态优美的福宝山,生长在不太深的水田里。因为莼菜这东西对生长和条件要求很苛刻,所以不是随处都可以见得到的,这就使其具有一定的神秘感。上山的人凡了解到关于莼菜的种种情况,又得知福宝山就是我国莼菜的原产地,便是少不了要在那花点儿心思的,免不了要去和加工厂参观参观,去亲眼看看让人们说得那么神乎其神的莼菜,到底是个什么样子,是怎么生长,又是如何加工的,好让自己增长一些平时难得学到的知识,也好带走一些茶余饭后的谈资。

莼菜的叶片浮在水面上,而可食部分–刚发出的嫩芽–则在水下。莼菜外面裹着一层天然透明的果胶,晶莹剔透,柔软光滑。福宝山的莼菜田像镜子一样镶嵌在茂密森林的包围之中,开春之后,熬过了一个冬天的沉闷而显得有些残败萎黄的莼菜,舒展浑身的筋络,汲取春水的营养,马蹄状的叶片开始,密密实实地漂浮在水面上;浸泡在水下的根茎开始吐出滑溜溜的嫩芽来,整个水田随之变得生动鲜活起来。溴化已烷双胺那时候,高高的福宝山上虽然还沉浸在一派寒意里,成片成片的莼菜田还没有完全从冬天的阴郁里缓过劲来,但莼菜却要开始采摘了。当太阳从垭口升起来的时候,平静的水面上还浮着一层淡淡的薄雾,轻盈似纱,柔曼如丝。这时候,采莼的人们便喊着山歌,笑闹着来到田边,下到田里,开始采摘莼菜。

采摘莼菜的多是年轻妇女和土家少女,她们脚穿过膝胶靴,头戴斗笠,手脚麻利地从水下将一颗颗细嫩柔滑的莼菜摘下来,丢进浮在水面上的小圆木盆里去,工作很是细致专注。这里是莼菜生产的第一车间,人们食用到的莼菜,就是工人们这样一颗一颗从水里捞摘起来的。看着她们辛勤快乐地劳作,仿佛采下的不是一颗颗简单的莼菜,而是一粒粒价值昂贵的宝物噢!

福宝山上有一家天佛莼菜公司,专门从事莼菜的生产加工销售。采下的莼菜被一桶桶地运送到加工车间去。如果你去到加工车间,便会看到一派忙碌景象。工人全是女工,她们衣着整洁,眼快手巧,专心于手头的活,一点儿不为前来参观的人们所打扰。对于此类情形,她们早已司空见惯了。她们只顾低着头在各自面前的操作台上飞快地摆弄着莼菜–将它们一颗颗地裁切、分类。采下的莼菜都是刚长出的嫩芽,跟毛尖茶一个样子,只是色呈淡绿,外面裹着一层天然透明的果胶,状如琥珀,十分漂亮。我曾觉得好奇,忍不住伸出手去,想要抓来细细观赏,但那东西滑溜溜的,抓了几下也没能捏住,可在工人们手里却又是那样驯贴,工人们的动作之快捷,手法之娴熟,真是让人叹服。

因为经常要陪外面的客人去福宝山参观考察、游览观光,我上福宝山的机会自然就很多。每上一次福宝山,每看一次莼菜采摘、加工的情形,我就一次。是那些工人们辛辛苦苦地将莼菜种植出来,一颗颗地采摘下来,经过精心加工,再源源不断地输送到国内外广大消费者的餐桌之上,使天下人共享这份奇妙的美味啊。

随着福宝山全国农业生态旅游的认定,上山观光的游人日益增多,天佛莼菜公司顺势开发出一个独到的欢迎仪式–凡是去公司参观或是指导工作的人,都会在进厂的大门处,接受一碗凉拌莼菜汤。那莼菜汤可是用农家酸水坛子里的酸水加姜沫、蒜泥、葱花、辣椒、食盐、香油等佐料调制而成,味道鲜美,清凉可口。一次,一位省领导到天佛莼菜公司检查指导工作,服务人员把一碗凉拌莼菜汤递到他手上时,他先捧到眼前仔细欣赏,只见那莼菜汤有红有绿,有黄有白,甚是好看,用汤匙将莼菜送到嘴里,细细嚼来,只感到又滑又脆,酸中带辣,回味无穷。当时我正站在他身边,看到他边吃边点头称好,一碗吃过,就劝他再来一碗,他就说好好好,再来一碗;几口喝下,见他仍是余兴未尽,我就又劝他还来一碗,他就又说好好好,再来一碗。接连喝下三碗,才抹着嘴巴说,真是不错,真是不错!

莼菜,特色鲜明,地域性强,是一种难得的特色资源。但在恩施州,除了利川福宝山,还有许多地方也适于莼菜生长,因而具有广阔的开发前景,完全有条件将这个产业做大做强。利川的莼菜早已大量出口到日本、韩国等东南亚十几个国家和地区去了。只可惜大多还是以粗加工后的半成品出口、销售的。这种状况,对于如此独特的资源来说,实在是让人有些舍不得。据说日本人将利川的莼菜大桶大桶地拿过去,只稍加处理,分开包装,价值就增加了好几倍。利川正在积极地做好这方面的工作,以天佛莼菜公司为基础,扩大生产规模,提高产品质量,开发新的产品,在过去粗放经营的基础上,提高加工技术含量,开发即食食品,还可用莼菜上附着的天然果胶生产护肤美容品。完全有理由相信,在不久的将来,利川莼菜一定可以做成全国甚至全球独特的品牌。那时候,当人们谈起莼菜这个东西时,哪里只是利川的莼菜呢,它所代表的已经是一个国家了。

3

高高山上一丘田,

郎半边来姐半边;

郎的半边种甘草,

姐的半边种黄连,

苦的苦来甜的甜。

这是一首流传在土家族地区的五句子山歌,歌中唱的一丘田在哪里呢?自然是没有定准的。但在利川的许多地方,比如福宝山,谋道,箭竹溪,到处都能见到歌中所唱的黄连和生长着黄连的田土。

黄连属毛茛科,多年生草本,为名贵传统道地中药材,早在2000年前就已入药用。最早记载黄连的医学专著《神农本草经》中将黄连列为中药中之上品,说它性寒味苦,具有泻火、燥湿、解毒、清热之功效,主治消化不良、止泻、止腹痛,治肠炎、明目、烧伤等,是医治痢疾和肠炎的特效药。随着中医药研究的不断深入,黄连的用途也被不断扩充延展,在医疗上用途十分广泛。

因黄连喜冷凉,不耐炎热,只适宜生长在1000–2000米的山地密林中或山谷阴凉处。利川大部分地区为高山、二高山,平均海拨1000米以上,恰好为黄连生长提供了得天独厚的条件,因此自古以来就是黄连的重要产地。利川古属施南府,唐宋史书都有施州贡黄连的记载,说明黄连的栽培历史和作为传统道地中药材历史由来已久。

纵览利川的山山岭岭、沟沟岔岔,在过去悠远的岁月里,那茂密的森林中,阴凉的山湾处,到处都生长着一丛丛野生黄连。《神农本草经》等古代医药典籍中记述的黄连,正是指的野生连。由于生长条件的局限,产量有限,加之随着人们对黄连的认知水平的提高、黄连用途的扩展和需求量的日益增大,野生黄连难以满足人们的需要。于是人工种植黄连便应运而生。据考证,利川栽种黄连已有300多年历史。1976年,利川就被确定为全国黄连。2004年12月,国家质检总局发布公告,对利川黄连实施地理标志产品。

利川黄连属南岸味连,茎叶状如芹菜,根茎形似鸡爪,所以又称鸡爪连,是黄连中的名贵品种。光绪年间的《利川县志》记载:黄连,邑产最多,似鸡脚者良。因其药用性能上佳,一直享有很高声誉。

利川人靠种黄连增加收入,从苦味的黄连中品尝到了甜头。在他们的心中,有一个人是怎么都不会忘记的。

在很长时期内,人们种植黄连,一直是采用的搭架遮荫的办法。那样不仅需要占用好田好土,而且要大量砍伐森林,浪费木材,还容易造成水土流失,对生态很大,有时甚至是得不偿失。1958年,中国医学科学院药用植物研究所的徐锦堂教授来到利川福宝山,利用那里得天独厚的自然条件和人们栽种黄连的良好基础,开始研究试验新的栽培方法。经过为期8年的艰苦探索,终于摸索出一套科学的林下栽连技术。这套技术的试验成功和推广应用,既提高了黄连种子的萌发率,又有效地解决了遮荫问题,实现了林药双收的目标。因为这一技术的试验成功和推广应用,徐锦堂教授也赢得了利川人民的深深,被誉为黄连之圣。

黄连可谓浑身是宝,除根茎入药外,其它部分也可药用,所以在利川有上卖青山一杷伞,下卖黄土一寸金之说。在调整农村产业结构的时候,利川利用得天独厚的自然条件,大力种植黄连,产品内销全国,远销美、法、德、英、日等国。为进一步提升附加值,利川通过招商引资,吸引投资商在利川组建香连药业公司,以利川黄连为主要原料生产系列中成药,香连片、六味地黄丸、左金丸、感冒冲剂等几十个品种倍受消费者欢迎,产品畅销国内外。

为了纪念徐锦堂教授的研究和对利川人民脱贫致富所做出的重大贡献,2003年9月,利川市人民还特地为徐教授塑汉白玉雕像一座,立于利川城东现香连药业公司大门前。

4

2004年,组织上安排我到省委党校参加县市委培训班学习,一次老师在讲课的时候,提到巴楚文化的融合问题,并具体举出一个例子,说是在湖北江陵一带出土的文物中有不少漆器,虽历经两千多年,色彩依然鲜艳,那些漆器是用一种叫坝漆的生漆漆成的,而那种坝漆就出产于鄂西的利川。

对于坝漆,我是有所了解的。坝漆主产于利川的毛坝乡,因地而名。其实虽是因毛坝得名,但坝漆的分布并不只在毛坝那个地方,与毛坝相邻的利川沙溪、咸丰活龙坪、清坪等地都产坝漆。那样一个小地方出产的生漆,能在全国甚至全球都那么有名,的确是因为它有些非同寻常处的。坝漆的主要特点,就是漆质浓厚、色泽光亮、气味芬芳、含水量少、附着力强、燥性好,漆酚高达百分之八十以上。这些特点和指标,是其他地方的生漆所难以企及的。用现在的话说,是上佳的绿色环保生态涂料。

利川的坝漆,生产和使用的历史都十分悠久。早在清顺治年间,利川就开始大面积种植漆树;光绪年间,坝漆就行销全国,并出口日本、越南等国,受到国内外客商的高度赞誉和消费者的欢迎。有诗赞曰:坝漆清如油,照见美人头;摇起虎斑色,提起钓鱼钩。日本生漆专家评价道:白雾转红云,芳香味奇特;世界称美妙,品质超全球。1952年,政务院总理曾亲笔题写了一面坝漆名冠全球的锦旗,称利川是坝漆之乡。

坝漆被广泛应用于漆刷土家姑娘的嫁妆,制作竹木工艺品和碗筷等餐具、茶具、酒具等。坝漆漆成的各种器具,不仅具有极强的耐酸碱、抗腐蚀、防湿热、耐调温等优良性能,而且绿色环保,无毒副作用,是理想的天然涂料。

利川漆树多,割漆的漆匠也多。割漆是个苦活,也是一项特殊的活。说特殊,是因为生漆,甚至是生漆挥发出的气味,有的人嗅着了就会过敏,当地人也叫信漆,浑身发红起疹,奇痒难受,有的人到漆树脚下都不能去,看了漆树就信漆,还不要说跟生漆或是漆树直接接触了。因了这个缘故,割漆便不是哪个人都干得了的,而是那些对漆具有天然抗体的人的专利,漆匠是一群特殊的人。

每年夏末秋初时节,漆树体内热血沸腾,漆匠们便穿着专门用于割漆时穿用的乱衣服,戴盆大小的斜面篾帽子,腰里挎着个竹子做成的漆筒,手里捏一把牛耳刀,上山去割漆。割漆,就是根据光照方向、树的长势等情况,选择合适的方向和部位,用牛耳小刀在树杆上划拉出一道道斜口,削去树皮,然后在口子的下端向上划开一道小口,将一枚用质地坚硬的树叶折成的小窝盔插夹进去,乳白色的漆汁顺着口子流到窝盔里去,等流干了再将窝盔取下,把漆汁刮到漆筒里去。一般是上午割下午收,或是头天下午割第二天一早去收。那一桶一桶的坝漆,就是这样一点一点地收集拢来的。割下的坝漆还要用网纱过滤,滤去其中的杂质异物,然后用木桶闭光封存起来,以免漆的表面结壳硬化。这时候的坝漆已经在空气和光线的影响下发生了一些变化,从开始的乳白色变成金黄的颜色了,看上去亮光光的。

坝漆需要跟桐油一起使用。在漆制器物之前,先要将坝漆取出,跟桐油按比例兑好,然后一起放进铁锅里煎制,这样煎制的坝漆光泽更加鲜亮,漆后更易干燥,制作出的器物也更显高贵之气。

桐油是用桐籽压榨出来的。桐籽树利川也有,主要分布跟漆树的分布大致差不多。每年四月前后,都会有几天特别冷,当地人称这种气候现象叫冻桐籽花。桐籽花呈小喇叭状,白里透红颜色,桐籽花开的时候,树叶还没长出来,一团团的桐籽花就显得特别茂盛,格外鲜艳好看。等到花朵凋谢的时候,树叶也长起来了,桐籽果也结出来了,一树的粉红就让鲜绿给取代了。桐籽长大了形状跟青苹果有些相象,随着时间的递进,桐籽果由青绿颜色向褐红颜色演化,到完全成熟的时候就变成黑色的了。把成熟的桐籽果拣回家,剥去外壳,里面就是桐籽。桐籽是坚果,晒干后榨油,先得去掉那层坚硬的外壳,里面白色的果仁才是榨油的原料。桐油榨出来也是金的,是优质的天然涂料,也有许多医药方面的用途。在利川,桐油也算是一种有特色的出产。

曾经因为生漆的产量有限,价格相对较高,坝漆的市场被迅速普及的各种化学涂料所挤占,坝漆的生产受到严重影响。虽然仍在生产,但产量不高。随着人们环保意识的不断增强,生漆再度受到青睐,这无疑给利川坝漆产业的复苏提供了新的契机。

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山药这个名称也是到利川后才熟悉并接受下来的,之前我一直把那东西叫脚板苕。脚板苕是土名,学名叫薯蓣,属多年生草本植物,茎蔓生。我所说的脚板苕,指的是它生长在地下的块茎,书上也叫山芋、山薯。据说曾因为唐代名预,为了避讳改为薯药;又因为宋英讳薯,便改为山药,这样才有了山药这个名称。

叫它脚板苕,是从形状上讲的,一般情况下,山药的块根呈圆柱形,但因地质土壤条件而异,有的长得像人的脚板,有的也像红苕,皮色麻黄,肉质雪白,富含淀粉和蛋白质。秋天的时候,在山上不难挖得野生山药。将山药切成饮片烘干,可以入药;去皮后焖食或炖食,又香又粉,口感好,味道鲜。李时珍认为,如入药,野生的最好;如作食物,则家种的好。

利川人工种植山药的历史已很有些年头了,主产区在团堡一带,不仅当地农民大面积种植,而且早有奥龙生化公司等企业专门从事山药加工销售,利川的山药已成了一个叫得很响的品牌,产品除了畅销州内外,还出口到日本、韩国等地,是很有些名气的。

恩施至利川,经团堡,沿途可见到的山药。山药是藤本植物,心形叶,需要插站(细木条)供其牵藤。仲夏时节,藤蔓上便会结出一串一串的果实来,果实呈圆形或椭圆形,秋天成熟后,跟鹌鹑蛋一般大小,麻黄颜色,皮上布满细小点状花纹,我小时候从大人那里得来的名称叫魔芋头,可作种子,也可食用,也是粉嘟嘟的,好吃。有次在利川宾馆接待一批外地客人,桌上一盘炒制的山药果,竟然很少有人认得,有的以为是云豆,有的以为是没去皮的小土豆,但我是认得的,小时候我在家乡鹤峰的山野就采食过。

查阅相关资料,才知道利川的山药又名花山药、毛山药、山蓣,原产亚州热带地区,经人们长期栽培驯化而成独特地方品种。种植山药的也不光只利川一个地方,别处也有,但利川的山药有其独特的品质。据说将利川的山药磨成浆,盛到碗里,插上一只筷子,筷子竟然可以直立不倒。书上说利川的山药性平味甘,是医疗上常用的一种中药,利川山药的药用价值高。李时珍在《本草纲目》中就作过山药可达肾气,健脾胃,止泄痢,润皮毛的记载。利川山药营养丰富,也是人们喜食的一种上乘滋补蔬菜。据湖北省农产品测试中心测定,含碳水化合物30%,淀粉16%,可溶性总糖2.84%,粗蛋白10.26%,含有19种氨基酸,还含有多种皂甙以及硒、锗等稀有元素,是营养价值较高的滋补保健食品。利川山药作为蔬菜,可炒可炖,还可作成山药泥、山药粥、山药饼、山药丸子,味道鲜美,清香可口,是身体虚弱者的上佳补品,所以受到广大消费者青睐。

利川的山药不仅产量高,而且品质好。有了这两条,利川响亮地打出中国山药之乡的牌子,也属实至名归了。

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跟利川近了,亲了,便知道原来是可以通过对气味的感受来了解利川的。

随着春天的到来,行走利川的大地上,沐浴在利川的春风里,你会清晰地嗅到一股浓烈的茶香。的确,利川茶叶也是不错的,产量高,品质也独特。这都是利川境内山青水秀,四季云雾缭绕,自然条件得天独厚带来的噢。正如清同治版《利川县志》记载的那样:当地土人遍种其茶,其茶清香,经久耐泡,向异他处,亦地气然也!

提到利川的茶,熟悉利川的人就会自然而然地想到毛坝、忠、沙溪这些地方。在整个利川市,茶叶还算不上是经济支柱,但在这些局部地方,却也是当地农民收入的重要来源。再说呢,东西好不好是不能跟产量高不高划等号的,何况利川茶叶的产量从绝对数量上说也并非小数。

利川的茶,重在品质。利川的茶农,一方面因势利导,在种植上扩大面积,增加产量;另一方面讲究科技,实行科学种管,大量发展无性系良种茶,提高茶叶品质;再一方面,通过改进加工技艺,不断开发新品种,以赢得市场。在各级党委的重视和支持下,一批茶叶加工企业雨后春笋般地成长起来,根据不同地区人们的消费习惯,加工出不同品种的绿茶、红茶,产品销往全国各地,并出口到美国、、英国、、、丹麦、法国、荷兰、日本、新加坡、阿联酋等国家和地区。鱼木银峰、水杉王金菊、星斗山系列毛峰、忠雾洞绿峰等绿茶和珍眉、珠茶、宜红功夫红茶,都在全国、全省评比中获得美誉,深受广大消费者喜爱。早在盛唐时期,忠雾洞茶即是朝廷必备贡品之一。到了明代,雾洞茶更是名声大振,明成祖朱棣受贡亲赐:此茶生来出雾洞,弟兄结拜在;今夜敬茶同饮后,共品满园辅朝忠。

利川的茶,不仅作为一种饮品而存在,也是美化家园的重要内容。毛坝乡堪称茶叶之乡,全乡以茶叶为支柱,使全乡农民群众了致富之。走进毛坝,给人印象最深的便是那满山满岭的茶园,把整个毛坝乡点染得一派碧绿,那一行行一垄垄的茶树,就像是碧海中的层层浪波,行走其间,恍若浮游在碧海之上。

2006年,州里组织的一批中外摄影家去到利川,市里就专门安排他们到毛坝拍摄茶园。那层层叠叠翠绿的茶园展现在摄影家们面前时,一个个激动得哇哇直叫,加之身着土家服装的姑娘们在茶园里一点缀,极大地激发了摄影家们的创作,所到之处,姑娘们采茶的嚓嚓声跟相机快门的咔嚓声汇成一片,一幅幅精美的图片承载着利川的风物与风情,随着摄影家的镜头,被源源不断地传送到山外。

利川的茶,不仅是香的代表,也是美的。给人的感受已远远超出了其传统的意义与价值。

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利川的味道,也是吃出来的,品出来的。

利川地势开阔,雨量充沛,光照适宜,水田面积大,在恩施州当属水稻主产区了。因为气温相对偏低,水稻种植一年只有一季,有的是时间让水稻们慢慢吞吞地生长,不急不忙地成熟,不像江汉平原、海南那些地方,一年两季、三季,成长过程总是匆匆忙忙,因此利川的水稻籽粒饱满,米质好,出米率高,不仅营养成份丰富充足,口感也要好出一大截。

齐岳山下的南坪,处在利中盆地的腹地,那里出产的大米又香又软,特别好吃,历来受到远近消费者的欢迎。人们利用这一品质独特的资源,办起了清江源米业公司,将南坪的大米加工成精米,销售到本省武汉和邻近的重庆等地,所到之处,深受欢迎。南坪大米已成为利川粮食产品的一个上好品牌,清江源米业公司也成了利川粮食加工企业的龙头,在带动全市农业产业化方面发挥着重要作用。

因为利川复杂的地形和由此带来的复杂多变的气候条件,使得利川在出产方面时不时冒出一些让人难以解释的现象,比如说谋道支罗那个小地方出产的一种大米,特别香,特别软,特别好吃。到底怎么个好吃法呢?我是没法用文字描述得清楚的,当地老百姓也只是说:那米煮的饭香得几里远,不要菜也能吃上几大碗!

那种大米当地人取名叫支罗米。出产支罗米的地方–支罗,是个小地方,就那么几分水田,每年产水稻总共不到500公斤,因此能够吃到的人是极少的,每年的稻谷总是在头一年就被人付定金预定了,收割时也无需主人劳驾,而是定购者自己来收割,担心主人用赝品把真品给调换了。对此,主人也不生气,那样反倒省去了好多麻烦,节省了许多时间与汗水。

支罗米量虽不大,但历史悠久。土司时期是给土司进贡的贡米。清光绪年间的《利川县志》上说,支罗米置少许甑中,即清香扑鼻。是什么原因形成了那样一种特殊现象呢?外形上看不出支罗稻谷跟别处的有什么两样,可味道就是不同,想来想去,当地人认为原因可能就在那点儿土壤或者是那股水上。到底是不是呢?谁也说不清楚。但支罗米作为一个品牌已是古时候的事了,据史料记载,古时紧邻的川东万县城就曾专设支罗米行,凡支罗米,价高一等。自然的,现在的人们也从中获得,准备将支罗米作为一个品牌加以开发,以期形成规模生产,让更多的人品尝到支罗米的美味。不知这事到底能成不能成。不过依我个人看来,原汁原味的支罗米很可能是有限的,但将支罗米作为品质独特的优质大米的一个符号,打出一个有影响的品牌来,是完全可能,也是完全可以的,就像福建出产的乌龙茶,有一个很有名的品牌叫大红袍,而真正的大红袍产自武夷山,仅有三棵乔木茶树,据说还有专门站岗负责,是国宝,每年的产量自然是极其有限的,但以此作为一个乌龙茶的品牌,一直做得很好。

利川出产的一种高山芸豆,也很有特色。利川芸豆产于海拔1400-2000米的高寒地带,主要品种有大白芸豆、小白芸豆和紫花芸豆几种,颗粒饱满,但都不是很大,仅比高山金豆米稍大一些,比市面上常见的芸豆要小些。利川芸豆具有清洁光滑、肉质细腻、清香可口、营养丰富等特点。经省农科院专家检测,除了富含蛋白质、淀粉、脂肪等营养成分,还具有人体所需的多种微量元素。芸豆主要作为菜肴,与排骨、猪蹄、鸡鸭肉等一起炖、蒸或煮熟后与肉类食品烩炒,清香酥软,口味极佳。

利川主产芸豆的高山乡村,有的公尚不能通达,运输极为不便,使得芸豆这种上佳食品不能及时运送到城市里去,让城里人一饱口福,山里人本可用以增加收入的门也难以变成现实。2004年,州委汤涛将柏杨坝镇的大水龙村作为自己的扶贫联系点,大水龙村也是一个盛产芸豆的高山村。汤头一次去村里调研时,花了大半天的功夫才爬到村里,跟群众座谈时,大家首先提到的就是交通问题,为了说明修通公的必要性,举的例子就是说好几户人家的芸豆运不出去,请人背下山,再请农用车运出去,拌成了肉价钱。汤问身边的一位农民:你家里还有多少芸豆没运出去?那人竖起四根手指,说至少还有四百斤。汤又问运不出去怎么处理?那人说自己吃,吃不完的就喂猪。汤把群众的要求记在心里,当年就组织有关部门,帮忙把公修上了山,大水龙村的群众放心大胆地种起了芸豆,加上高山萝卜,当年群众大面积增收。

后来,在市粮食局的支持和组织下,清江源米业公司建起来了。我跟局长刘德胜讨司发展问题时,希望把利川的高山芸豆也纳入公司的经营范围,跟农业产业化结合起来,促进农民增收。刘局长很高兴,说大家想到一块去了。第二年,精美包装的利川高山芸豆就进了超市,成了利川又一个叫得响的食品品牌。

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